Universidad Tecnológica de Bolívar

Una institución con vocación empresarial e internacional

“Desde pequeño soñé estar en la NASA”

Publicado el 6 Dic 2017

 
Estudiante de Ingeniería Electrónica de la UTB en Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio
 
El estudiante de Ingeniería Electrónica de la Universidad Tecnológica de Bolívar Bryan Lara Tovar logró cristalizar un sueño, una idea, un proyecto de vida que rondó en su mente desde niño: estar en la Nasa. Hoy, no solo realiza sus prácticas profesionales, también  formaliza su tesis de grado en el  Jet Propulsion Laboratory de la NASA, Los Ángeles, Estados Unidos.
Este becario del programa de doble titulación con el Politécnico, en Italia, está feliz, no se cambia por nadie, y con el mismo entusiasmo y dedicación que estudió en las aulas de la UTB ahora lo hace con mayor responsabilidad, empeño y amor, porque su sueño es una realidad. 
 
Lara Tovar fue seleccionado luego de un estricto y arduo proceso de selección, y fue uno de los 5 escogidos en Torino para realizar este programa, por medio de una beca para sustento en Estados Unidos, una beca del POLITO por excelencia académica y otra de una fundación italiana.
 
La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio, más conocida como NASA, es la agencia del gobierno estadounidense responsable del programa espacial civil, así como de la investigación aeronáutica y aeroespacial.
El Laboratorio de Propulsión a Reacción es un centro dedicado a la construcción y operación de naves espaciales no tripuladas para la agencia espacial estadounidense NASA.
 
Estar en la NASA fue mi sueño
 
¿Cómo lograste llegar a la NASA?
La historia tiene sus antecedentes; desde pequeño siempre fue mi sueño trabajar en esta agencia espacial americana. Cuando entré a la UTB siempre me interesé en buscar información referente a ella, desde libros o videos, hasta publicaciones científicas aprovechando el enlace que tiene la Universidad Tecnológica con ScienceDirect e IEEE Xplore, como pueden corroborar con los libros que llegué a prestar en la biblioteca.
Pero mi entusiasmo llegaba hasta ahí. Sabía que para trabajar en una empresa del gobierno de cualquier país, el primer requisito sería ser ciudadano de dicho país. Y al final, todo esto que hacía era con fines de satisfacer mi curiosidad para saber cómo funcionaban ciertas cosas; esto siempre ha estado presente en mi persona no solo con el ámbito aeroespacial, digamos que cuando algo me llama la atención le doy cierta prioridad. Por ejemplo, cualquier día decidí frecuentar cursos de la carrera de Comunicación Social en horas de clases de Ingeniería, solo porque quería saber cómo mejorar mi redacción en cursos relacionados con el  periodismo.
Descubriendo el programa de internacionalización que tiene la UTB con universidades de los EEUU, mi entusiasmo creció dada la posible oportunidad de visitar museos y lugares turísticos emblemas de la NASA. Pero una vez más se vería opacado mi ánimo al descubrir que dicho programa no era pensado para los estudiantes de Ingeniería. Llegando así al programa de doble titulación que tiene la UTB con el POLITO en Italia. Dado el hecho que ya habría crecido la idea de tener la experiencia de vivir en el exterior.
 
El comienzo
Paradójicamente, mi primer acercamiento real con la NASA se da por primera vez en Roma en abril del 2015. Me acuerdo que mientras estaba en una clase de electrónica en el Politécnico di Torino, en Turín, decidí entrar al sitio web de la NASA buscando información sobre un satélite que analizaba la atmosfera del planeta;  cuando vi un link en el que mencionaban una competencia internacional llamada SpaceApps Challenge cuya sede en Italia seria en Roma, a 12h en bus de Torino, ese día me acuerdo que le pregunté a unos compañeros si me querían acompañar, pero su respuesta fue negativa dado a que era un viaje un poco largo y teníamos clases que podíamos perder. Ante sus respuestas negativas, decidí ir y participar de todas maneras. Una vez en Roma, en la Universidad della Sapienza, me uní a un grupo que, afortunadamente, necesitaba de un Ingeniero Electrónico.
 
La conquista del primer peldaño
En este tipo de evento llamado “Hackaton”, la NASA, básicamente asigna tareas/proyectos a diferentes grupos con el fin de ser completados en 48 horas. Ese año, lamentablemente fuimos derrotados por un grupo que planteaba una solución a su problema de manera más atractiva, nuestro proyecto buscaba la solución más práctica y económica de realizar “Asteroid Mining”. Esto me llevo a continuar esforzándome por mejorar la manera en que planteábamos las soluciones a los problemas planteados por la NASA, haciendo que en el año siguiente (2016) nos lleváramos el tercer puesto como proyecto más innovador.
A finales del 2016 habría terminado exámenes así como también debía haber terminado la tesis, cosa que no había hecho dado que no encontraba un tema que me llamara mucho la atención. Simplemente no quería hacer lo que habían hecho todos mis compañeros; hacer una tesis que solo interesase al profesor y al final no tener un trabajo de tesis hecho con ganas y satisfacción.
 
Valió la pena la espera
En esos días de lluvia de otoño, mientras hablaba con compañeros de clases acerca mi situación, uno me pregunta mientras observa una de las calcomanías de la NASA que obtuve en los eventos a los que había participado.
⁃            ¿Y si apruebas en la NASA?
⁃            De seguro que no me tienen en cuenta porque no soy americano […]
⁃            Mira que hace años supe de un italiano que…
Estas palabras me bastaron para emprender una búsqueda de información que terminó semanas después, cuando presenté mi candidatura espontánea. Después de casi tres meses de espera, llega a mi bandeja de entrada un correo en el que explican que estaban muy interesados en que participara en un proyecto para futuras misiones de la NASA y que luego se pondrían en contacto conmigo para resolver asuntos varios, entrevistas y situaciones legales. Y todo esto sin decirlo a nadie, ni siquiera a mis padres, hermanos o amigos, ya que no quería ser influenciado de ninguna manera.
En los siguientes contactos, vendría registrado mi nombre en una lista con otros 4 italianos felicitándonos y explicándonos la manera de proceder desde ese momento en adelante, también presentando disculpas a una cantidad enorme de direcciones de correo electrónicos pareciendo ser las candidaturas no aceptadas.
Para el sustento de este viaje a los Estados Unidos, me gané dos becas; apliqué para una con el Politécnico de Torino recibiéndola por dos motivos, mi propuesta personal de tesis en el exterior; y por mérito/notas. Obtuve la otra con una fundación italiana que se enamoró de mi historia, de cómo llegué a Italia sin ningún tipo de solvencia económica como Icetex o Colfuturo, (que por cierto, son conocidas en Italia por las deudas que tienen los estudiantes colombianos), y aun así tenía siempre en mente ir por cosas todavía más grandes. No dudaron un segundo en otorgarme la beca. (El monto total no se los comparto porque me parece que es algo muy personal, pero les puedo decir que se acomoda tranquilamente al costo de la vida en Los Ángeles).
Llegando noviembre y teniendo finalmente todos los papeles listos, partí finalmente el veintidós, de Turín hacia Los Ángeles. Ocurriendo casi un año entero de trámites y preparación requerida por esta agencia del gobierno americano. Y teniendo la oportunidad de comenzar esta nueva experiencia.
 
 
¿Cómo fue el proceso de selección?
Para ser sinceros, al día de hoy no tengo muy claro en que se basó la selección, parece ser que todo fue diligenciado por parte de la oficina central de la NASA en Washington DC, revisando que perfiles les fueran útiles. Se rumora que buscaban un Ingeniero Electrónico con competencias afines a las mías en procesos relacionados al diseño y síntesis de componentes de silicio dedicados. Que es la dirección que decidí darle a mi maestría.
Mis prácticas profesionales de la UTB vendrán homologadas con la tesis magistral del POLITO. Como está acordado en mi “Learning Agreement”.
 
¿Cómo fue tu desarrollo académico en la UTB?
Me acuerdo que tenía que estudiar al menos hasta dos veces para poder entender los temas que se daban en clases. Tengo que decir que siempre me preocupé por obtener buenas notas sin sacrificar mis pasiones, entre estas se encuentran la fotografía, la música, artes audiovisuales y la electrónica por supuesto.
Fui tutor de RockUTB, con Gleris Burgos de la Dirección de Bienestar Universitario, que soportaba todas mis exigencias con los cables, micrófonos, instrumentos, presentaciones, etc. Tocar con los muchachos y hablar de música era siempre una de la mejor salida del estrés de las semanas de exámenes. Afortunadamente me fue bien y tengo que decir que cuando las cosas no andaban tan bien, siempre encontraba apoyo en mi madre, que al final terminó sabiendo más de circuitos y de potencia (cursos primordiales en la carrera de Ingeniería eléctrica y electrónica) que de otras cosas.
 
¿Qué vas a hacer, cuál es tu rol en la NASA y en qué rango te encuentras?
Actualmente me estoy desempeñando como investigador predoctoral en el área de misiones robóticas y pues hay cosas que no puedo decir porque están bajo protección gubernamental, pero lo que sí puedo decir es que por ahora estoy estudiando misiones espaciales pasadas y presentes para buscar la manera de mejorarlas en el futuro. Eso es básicamente lo que hago y haré por un tiempo antes de comenzar a escribir mi tesis: estudiar. Se dice que nunca se deja de aprender.
 
¿Qué sientes de hacer parte de esta organización mundial de gran importancia en la investigación científica?
Es una felicidad inmensa cumplir este sueño, que estoy seguro, habré contado a casi todos los que me conocen. Poco a poco me voy dando cuenta que la idea es luchar por hacer las cosas que nos gustan y, por qué no, por las cosas que soñamos.
También siento una responsabilidad exageradamente grande, sé que en mis manos puede estar el mejoramiento de las misiones. Así que es mi deber dar lo mejor de mí para que esta experiencia traiga buenos frutos ya sea para la empresa o mi persona.
 
¿Cómo te proyectas en el futuro?
Los que me conocen sabrán que no soy una persona que hace proyecciones a futuros lejanos, que me gusta vivir mi vida un día a la vez, trabajando al máximo con el fin de alcanzar mis propias metas. Digamos que por ahora quisiera dedicarme a mi carrera, ver qué posibilidades de doctorado se me cruzan por el camino y seguir adelante con el estudio. Siempre para un futuro cercano. Pero en general me veo como una persona que se dedica mayormente a sus pasiones y que trabaja para vivir y no que vive para trabajar. Y en estos momentos, mi carrera es una de mis pasiones; no veo la hora de descubrir a donde me va a llevar esta experiencia.
 
¿En los tiempos libres qué haces?
En los pocos momentos que tengo libres me dedico a cocinar, por ejemplo. Estando en Italia me he enamorado de la experiencia culinaria italiana y ahora no puedo dejar de cocinar platos típicos del norte, centro y sur de ese país; son simplemente exquisitos.
También le dedico tiempo a la música pues es, como lo había mencionado antes, una de las cosas que más me relaja. Leo artículos científicos y cada tanto uno que otro libro. De vez en cuando estudio nuevos idiomas, hago aplicaciones para celulares y, además, cacharreo un poco con tarjetas electrónicas de prototipos. Digamos que la electrónica es una de mis pasiones más grandes.
 
Una anécdota, algo que te haya ocurrido en la universidad y que recuerdes.
Más que una anécdota, era la divertida sensación de ver la cara de mis compañeros de clase que les decía que no iba a estudiar electrónica con ellos porque tenía clases de fotografía con los muchachos de comunicación social. Y que luego entrase el director de programa al salón preguntando si había un loco que estaba inscribiendo materias de comunicación social en SIRIUS (risas). 
Realmente ahora no me vienen muchas, pero puedo decir que cada vez que teníamos una presentación con el grupo de RockUTB me entraba un pánico atroz al pensar que una cuerda de la guitarra o del bajo se rompiese o que un cable faltase o que por otro motivo el grupo no se pudiese presentar o diese una mala imagen. Por eso siempre atacaba a Gleris con los instrumentos y cosas varias (risas). 
 
 
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